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Contactos eléctricos: Tipos, símbolo y funcionamiento

 

Los contactos eléctricos son componentes esenciales en cualquier instalación eléctrica, proporcionando el punto de conexión para enchufar dispositivos y aparatos eléctricos. Desde cargadores de teléfonos hasta electrodomésticos de cocina, las tomas de corriente son omnipresentes en nuestros hogares, lugares de trabajo y espacios públicos.

¿Qué son los contactos eléctricos?

Los contactos, también conocidos como enchufes o tomacorrientes, son elementos diseñados para permitir la conexión eléctrica de dispositivos mediante el uso de un enchufe. Estas tomas se conectan a la red eléctrica y proporcionan un punto de acceso seguro para la conexión de cables y enchufes de diferentes dispositivos.

Funcionamiento

El funcionamiento básico de un tomacorriente implica la conexión de dos contactos metálicos (generalmente de cobre) con un enchufe que contiene clavijas metálicas. Cuando se inserta un enchufe en la toma, las clavijas hacen contacto con los contactos de la toma, permitiendo que la corriente eléctrica fluya desde la red eléctrica hacia el dispositivo conectado.

Tipos de contactos eléctricos

Existen diversos tipos de contactos, diseñados para diferentes aplicaciones y necesidades. Algunos de los tipos más comunes incluyen:

  • Tomas estándar: Utilizadas para la mayoría de los dispositivos domésticos y comerciales, estas tomas suelen tener dos o tres orificios para la conexión de enchufes de dos o tres clavijas respectivamente.

contactos eléctricos estándar

  • Contacto GFCI (Interruptor de Circuito por Falla a Tierra, por sus siglas en inglés): Es un tipo especial de tomacorriente diseñado para proteger a las personas de descargas eléctricas potencialmente mortales. Funciona monitoreando constantemente la corriente eléctrica que fluye a través de un circuito. Si detecta una fuga de corriente, lo que indica que parte de la corriente eléctrica está fluyendo por un camino no deseado, como a través del cuerpo humano, el GFCI cortará rápidamente la energía eléctrica para evitar lesiones graves o incluso la muerte por electrocución. En resumen, el GFCI es un dispositivo de seguridad crucial que se utiliza en áreas donde existe un mayor riesgo de descargas eléctricas, como baños, cocinas, exteriores y áreas de servicio.

Contacto gfci

  • Tomas USB: Cada vez más populares, estas tomas están equipadas con puertos USB que permiten cargar dispositivos como teléfonos móviles y tabletas directamente desde la toma, sin necesidad de un adaptador de corriente.

Contactos usb

Instalación y mantenimiento de los tomacorriente

Es importante asegurarse de que las tomas de corriente eléctrica estén instaladas correctamente y cumplan con las normativas de seguridad eléctrica locales. Se recomienda encarecidamente contratar a un electricista cualificado para la instalación de nuevas tomas o la reparación de las existentes. Si quieres aprender a hacerlo tú mismo, te recomiendo este artículo.

Además, es importante realizar un mantenimiento regular de las tomas de corriente, inspeccionando visualmente los enchufes y las conexiones en busca de signos de desgaste o daños. Si se encuentran problemas, es crucial reparar o reemplazar la toma de corriente de inmediato para evitar riesgos de seguridad.

Símbolo de un contacto

El símbolo de un contacto en planos eléctricos se representa de la siguiente manera. No es obligatorio representarlo así pero es lo más común, se puede representar de otra forma siempre y cuando se deje en claro en la simbología del plano cual es el símbolo.

Símbolo de un contacto eléctrico

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